26.06.2015

Джон Лонг. Утки тоже делают "это". Путешествие во времени к истокам сексуальности


Наукой движет любопытство. Или лучше сказать, — любознательность ученых. Как выясняется, история секса весьма познавательна, сложна и не менее загадочна. Хотя половое размножение давно считается нормой в мире животных и человека, в этой области знаний все еще много белых пятен, а значит — есть место сенсациям. Когда в природе появился секс? И как он происходит у разных биологических видов?

Австралийский палеонтолог Джон Лонг со своими коллегами стал автором важного открытия в области сексуальной эволюции. Они сумели расшифровать окаменелости древних рыб вида плакодерма, а затем воссоздать подробную историю отношения полов в природе на протяжении последних 400 миллионов лет. Детально, глубоко, но при этом довольно живо и увлекательно излагая научные факты, автор рассказал в своей книге о сексуальной жизни древнейшей рыбы — самого первого вида, известного науке, который имел половое размножение и внутреннее оплодотворение с помощью класперов — особых пенисов с костью внутри. Эта кость и была обнаружена палеонтологами в окаменелых палеонтологических останках. Но научный мир оказалось нелегко убедить в подлинности этого открытия. Научные сенсации даются нелегко.

В книге также приводится множество удивительных и познавательных фактов об анатомии и физиологии секса: о необычных привычках спаривания членистоногих, черепах, динозавров и о потрясающих особенностях суперсексуального самца аргентинской утки, чье имя не случайно попало в заголовок англоязычного издания (Hung Like an Argentine Duck). Самец аргентинской утки савки обладает пенисом длиной 42,5 см. Пенис имеет форму штопора и считается самым длинным, по отношению к длине тела, в мире позвоночных. Даже самый мощный кит длиной 30 метров с длиной пениса 2,5 метра не может сравниться с маленькой уткой. Пенис у савки служит чем-то вроде петушиного хвоста: им самцы пытаются впечатлить самку. Так происходит сексуальный отбор, открытый Чарльзом Дарвиным. Эрегированный пенис при спаривании выскакивает в клоаку сами с огромной скоростью — до 150 км/час. При этом мягкий кончик пениса в виде кисточки «выметает» из клоаки сперму предыдущего самца, чтобы увеличить шансы передачи своих генов.

Меня особенно поразили откровения об интимных сложностях сексуальных отношений динозавров. Представьте 65-тонного самца с 9-метровой шеей, взбирающегося на самку подобной же комплекции. Чтобы кровь попадала в маленькую голову динозавра и питала его мозг, кровяное давление у него должно было быть примерно в семь раз выше, чем у человека. А взобравшись на самку, он должен был голову опускать вниз, чтобы не потерять сознания. Однако наука до сих пор теряется в догадках, в какой позиции занимались сексом динозавры и куда самки при этом девали свои огромные хвосты?

В книге есть множество любопытных сведений о пингвинах и страусах нетрадиционной ориентации, о змеях-некрофилах, и даже о том, какова связь между половыми органами древних акул и нашей собственной сексуальной анатомией. Человеку и прочим млекопитающим в книге отведена отдельная глава. Пожалуй, еще интереснее следующая глава: «Война спермы: чего не могут рассказать открытия палеонтологии» о том, как сперма способна эффективно бороться с конкурентами — ничего подобного я раньше не знал. И все же даже в человеческих телах глубоко скрыты реликтовые сексуальные структуры, впервые возникшие еще у древних рыб сотни миллионов лет назад.

Джон Лонг. Утки тоже делают "это". Путешествие во времени к истокам сексуальности (Hung Like an Argentine Duck) / Переводчик: Зарема Зарифова. — М.: Центрполиграф, 2015. — 224 с. — Тираж 3000 экз. — Твердый переплет. — Возрастные ограничения: 16+.

24.06.2015

Lee Child. High Heat: A Jack Reacher Novella


Эта короткая новелла Ли Чайлда, одного из самых успешных мировых авторов бестселлеров, продолжает серию триллеров про Джека Ричера. Точнее сказать, эта новелла должна была бы хронологически начинать всю последующую серию триллеров о Джеке Ричере, так как здесь он предстает перед читателем еще подростком.

Действие происходит в Нью-Йорке в жаркий июльский день 1977 год. Из-за неслыханной жары Джек пьет Coke вместо кофе. Ему всего 16 лет. Он добирается с военной базы на Филиппинах в военную школу в США, и, оказавшись один в Нью-Йорке, пытается завязать романтические отношения с симпатичными студентками. Однако жизнь сводит его с боссом мафии, нарушающим своеобразный моральный кодекс Ричера. И это резко меняет планы парня, превращая дальнейшее повествование в охоту за подонком.

Попутно в Нью-Йорке из-за жары происходит знаменитое историческое событие — блэкаут, массовое аварийное отключение электроснабжения, произошедшее в ночь с 13 на 14 июля 1977 года. Манхеттен погружается в тьму и хаос. Кругом грабежи, битые витрины магазинов, мародерство. Для чернокожих это было как Рождество. Полиция парализована… Одним словом нескучная выдалась ночка. Попутно Джек замечает в темноте крадущегося серийного убийцу, на которого властями города объявлена охота.

Не стану углубляться в детали, но все кончается почти хорошо. Почти, но не совсем. Написано в динамичной манере Ли Чайлда — энергичный и динамичный экшн.

Lee Child. High Heat: A Jack Reacher Novella. — Publisher: Delacorte Press, 2013. — 73 p. — Sold by: Random House LLC. — Kindle Edition.

Книга на Амазон.

18.06.2015

Дэвид Перлмуттер, Кристин Лоберг. Еда и мозг. Что углеводы делают со здоровьем, мышлением и памятью


Автор этой книги доктор медицины, практикующий невролог и специалист в области правильного питания Дэвид Перлмуттер. Его книга вызвала в США настоящую сенсацию, она долгое время находилась на вершине книжных рейтингов и была переведена на множество языков. Всем нам диетологи десятки лет внушали, будто здоровое питание предусматривает отказ от жареной и жирной еды, а также умеренное потребления мясных и молочных продуктов. Автор решительно переворачивает эти морально устаревшие догмы и советует смело есть… сало. Согласитесь, утверждение, будто углеводы вредят деятельности мозга, просто ошеломляет. Мы-то думаем, что нашему мозгу нужна глюкоза!


Автор ссылается на свой обширный практический опыт, который позволил ему сделать выводы относительного того, как съеденное влияет на работу нашего мозга. Он пытается доказать, что потерю памяти, бессонницу, подавленность и депрессию можно вылечить, исключив из рациона определенные пищевые продукты. А тем, кто не страдает такими заболеваниями, грамотно подобранная диета поможет сохранить отличное самочувствие и остроумие.

Опираясь на данные научных исследований, Перлмуттер утверждает, что главные враги мозга — углеводы и белок глютен, которыми богаты хлеб, макароны, выпечка и крупы. Именно глютен и углеводы повреждают сосуды головного мозга, ослабляют память, не позволяют организму сжигать избыток жира и преждевременно старят организм. Дэвид Перлмуттер приводит длинный список заболеваний, в которых, по его мнению, виноват избыток глютена и углеводов. Возглавляет этот список болезнь Альцгеймера и другие формы слабоумия, затем следуют проблемы с памятью, мигрени, хроническая усталость и бессонница, расстройства кишечника, депрессия, артрит и ожирение. То есть целый набор «болезней цивилизации».

Стоит обратить внимание на подзаголовок книги: «Что углеводы делают со здоровьем, мышлением и памятью». Вообще-то мне кажется, эти страшилки автора несколько голословны и не достаточно убедительны. Чтобы делать подобные утверждения, надо иметь более весомые экспериментальные данные, а не только отца, страдающего болезнью Альцгеймера. Отец Дэвида Перлмуттера тоже врач — ему сын и посвятил свою книгу.

В своих книгах о пиве я привожу сравнительно недавно полученные данные антропологов, которые имеют основания утверждать, что вид Homo sapiens несколько сотен тысяч лет промышлял охотой и собирательством, много двигался и скудно питался, и только недавно, какие-то 10-12 тысяч лет назад, вдруг перешел к оседлой жизни, так как занялся земледелием.

К этому человека вынудило желание выпить, ибо единственным верным способом получить алкогольный напиток было изготовление пива. Именно пиво заставило наших древних предков заняться возделывание земли, выращиванием ячменя и пшеницы, строить свои поселения. А когда злаков в закромах земледельцев стало в избытке, их хватало не только на пиво, использовавшееся, по мнению антропологов, в культовых целях, и зерно стали использовать для пропитания. Так зародилась современная цивилизация, и рацион питания радикально изменился. Вместе с сельским хозяйством родился торговый обмен излишками злаков, возникли учет, математика, письменность и все прочие прелести цивилизации…

В этом трудно не согласиться с выводами Дэвида Перлмуттера: наступившая цивилизация имеет и свою обратную сторону, негативно влияющую на обмен веществ. Рекомендуемое им умеренное питание (2000 ккал в день для женщин и 2550 ккал для мужчин), способно вернуть наши организмы в здоровое первобытное состояние, продлить жизнь, укрепить память, усилить интеллект. Тот же эффект дает физическая нагрузка, в первую очередь аэробная. Не случайна мода на палео-диету, чтобы питаться как в каменном веке, когда человек еще не перешел к оседлому образу жизни, а также на подвижный образ жизни.

Перлмуттер приводит в своей книге сбалансированное и простое меню на семь дней с рецептами. Сытные супы-пюре, жаренные и запеченные сезонные овощи, салаты с орехами и оливками. Чем ближе наш образ питания к доисторическому, тем больше пользы для организма, измученного супермаркетами и холодильниками в каждом доме. Тем более, что современное сельское хозяйство позволяет выращивать зерно, содержащие в сорок раз больше глютена, чем то, которое культивировали всего несколько десятилетий назад.

Конечно, в отличие от публики, книга Дэвида Перлмуттера была встречена специалистами неоднозначно: слишком радикально его идеи ломают устоявшиеся стереотипы. Но прежде чем интересоваться критикой и точками зрения других диетологов и врачей, стоит внимательно изучить эту книгу.

Дэвид Перлмуттер, Кристин Лоберг. Еда и мозг. Что углеводы делают со здоровьем, мышлением и памятью (Grain Brain: The Surprising Truth About Wheat, Carbs, And Sugar — Your Brain's Silent Killers). / Перевод: Галина Федотова, Светлана Чигринец, Надежда Никольская. — М.: Манн, Иванов и Фербер, 2014. — 240 с. — Тираж 2000 экз. — Мягкая обложка.

Патрик Зюскинд. Голубка. Три истории и одно наблюдение


Повесть «Голубка» Патрика Зюскинда, автора прославившего его романа «Парфюмер», была опубликована в 1987 году. Она содержит повествование ровно об одном дне из жизни «маленького человека». Повесть почти в русской литературной традиции, которой нет без Акакия Акакиевича Башмачкина и Ивана Денисовича Шухова. Но тут баварский писатель рассказывает нам историю одного дня французского «маленького человека», каких много кругом множество, хотя эти люди тихие, незаметные и безропотные. Именно такой и Джонатан Ноэль — охранник банка в Париже. Он пережил войну, когда исчезла его мать, вместе с сестрой прятался у дяди. После войны дядя потребовал, чтобы Джонатан пошёл в армию. Отслужив три года, он возвращается и узнаёт, что сестра уехала в Канаду. Дядя требует, чтобы Джонатан женился — он безропотно женится. Но через четыре месяца жена его бросает.

Ноэль уезжает в Париж, устраивается на работу охранником в банке. Снимает крошечную комнату. За долгие годы жизни эта безопасная «раковина» в центре большого города и страшного мира кажется ему самым лучшим местом. Он выкупает ее, постепенно выплачивая стоимость хозяйке. Но однажды, открыв дверь, он видит на пороге голубку и пугается такого вторжения в его размеренную жизнь. Его охватывает необъяснимая паника. Но все равно, проскользнув мимо голубки, он идет на службу, решив, что стоит некоторое время пожить в другом месте, так как нельзя вынести присутствия этой птицы вблизи.

В этот день у Джонатана Ноэля все пошло не так. На своем посту у входа в банк он сильно потеет и нервничает так, что не слышит сигнал приближающегося автомобиля директора банка. Ему не удается пообедать и приходится довольствовать булкой с молоком в на скамейке в парке. У него рвутся форменные брюки на самом видном месте, и дыру приходится заклеивать липкой лентой. После рабочего дня он долго гуляет по городу, чтобы успокоиться. Эту ночь он провел в отеле. В крошечном номере отеля он ощущает себя словно в гробу. Короче говоря, все у него после встречи с голубем идет наперекосяк. Он решил в темноте, что жизнь его кончена и что это его последняя ночь: назавтра он собирается покончить с собой. Но на рассвете он просыпается, возвращается обратно в свою комнату, и видит, что голубки нет. Все налаживается и становтся как обычно.

История с голубем, на один день перевернула вверх дном его однообразную жизнь, вывела его из комы. Джонатану Ноэлю уже за пятьдесят. Оглядываясь на последние двадцать лет своей жизни, он не может себе представить, что с ним вообще может произойти что-либо существенное, кроме смерти — и такой почти кладбищенский покой более чем устраивает его. Не хотел он никаких событий и ненавидел те из них, которые нарушали внутреннее равновесие и ломали уклад его ничтожной жизни.

Трагический рассказ «Тяга к глубине» о талантливой художнице из Штутгарта, чью жизнь разрушает всего лишь одна псевдо-глубокомысленная фраза, неосторожно произнесенная художественным критиком, будто ее произведениям не хватает глубины. Блестящий психологический рассказ «Поединок» о природе ненависти приятелей к своему успешному партнеру по игре в шахматы — они не способны обыграть его, но когда он выигрывает и у незнакомца, они разочарованы еще больше, ибо реванша не получилось. Обаятельный рассказ «Amnesie in litteris» — это размышление о литературной амнезии, говорящее неприятную правду о природе памяти: прочитав толстый роман мы уже через год едва ли можем вспомнить в нем хоть что-то, кроме какого-то самого простого действия, а многие книги забываем настолько, что читая из повторно, с удивлением обнаруживаем на полях собственные пометки карандашом! Так зачем же мы убиваем свою жизнь на чтение книг?

Патрик Зюскинд. Голубка. Три истории и одно наблюдение (Die Taube. Drei Geschichten und eine Betrachtung). Авторский сборник. / Перевод с немецкого Н. Кушнира. — М.: Азбука, Азбука-Аттикус, 2013. — 256 с. — Тираж 3000 экз. — Мягкая обложка — (Серия: Азбука-классика pocket-book).

13.06.2015

Патрик Зюскинд. Парфюмер: История одного убийцы


Роман «Парфюмер: История одного убийцы» немецкого драматурга и прозаика Патрика Зюскинда — блестяще написанный бестселллер. Впервые он был напечатан в Швейцарии в 1985 году. А теперь признан самым знаменитым романом, написанным на немецком языке со времен Ремарка, выдержав множество изданий общим тиражом более 12 миллионов экземпляров. Роман переведен на 42 языка, и в 1991 году вышел впервые на русском языке. Так получилось, что тогда я не прочитал «Парфюмера», хоть и слышал множество восторженных отзывов. И вот до этого романа я добрался только теперь, но предварительно я посмотрел талантливый фильм «Парфюмер: История одного убийцы» (2006) культового немецкого режиссера Тома Тыквера. Поэтому чтение романа воспринималось сквозь призму образов этого фильма. Приходилось невольно сравнивать эти два произведения.

Впрочем, фильм Тыквера довольно бережно и точно передает содержание романа, его атмосферу и насыщенный парфюмерный аромат. Главный герой Жан-Батист Гренуй, парфюмер и убийца, у него невероятно тонкое и сильное обоняние наряду с полным отсутствием собственного запаха. Конечно, в романе есть множество подробностей и изобразительных деталей, которые нельзя было передать средствами кино. Так в фильме полностью отсутствует вторая часть романа (из четырех), где герой переживает фазу семилетнего затворничества и бегства от людей на безлюдной вершине потухшего вулкана Плон-дю-Канталь (Plomb du Cantal) в провинции Овернь. Возвращение в общество и приключения героя в городе Монпелье также опущены.

Действие в фильме вновь возобновляется, когда Жан-Батист Гренуй попадает в южный приморский Грасс рядом с Каннами. Надо отметить, что действие романа происходит во Франции середины XVIII века, в Эпоху Просвещения. Приём, который использует автор в романе «Парфюмер» — принцип псевдо-историзма. Он умело убеждает читателя, что описанные чудеса, преступления и драматические события действительно когда-то происходили. Делается это довольно простым способом: автор сообщает всем событиям романа хронологическую точность. Текст романа насыщен датами. Так, между двумя датами рождения и смерти проходит вся жизнь его героя. Но и каждое заметное событие точно датировано, словно мы читаем хронику.

Жан-Батист Гренуй становится убийцей поневоле еще подростком, убив в Париже благоухающую девушку — он поражен ее непередаваемым запахом. И весь роман он ищет подобный чудесный аромат и осваивает мастерство парфюмера, чтобы научиться извлекать и накапливать этот драгоценный аромат. Именно для этого, попав в город Грасс, он становится причиной гибели 24 прекрасных девушек. В романе автор почти не дает подробностей этих убийств, только сообщает, что все они погибли мгновенно от удара битой по затылку. Более подробно описывается последняя, 25-я жертва Гренуя, после убийства которой он собирался прекратить свои злодеяния, так как собрал полноценную коллекцию парфюма, заставляющего испытывать неосознанную любовь. Но тут его ловят и приговаривают к публичной казни. Но прежде чем отправиться на казнь, Гренуй извлекает чудом утаённый от стражи флакончик с завершенным ароматом.

Одной капли этого божественного запаха достаточно, чтобы стражи отпустили Гренуя, а у палача опустились руки. Запах летит над толпой зрителей, собравшихся полюбоваться на казнь грасского чудовища, — и подчиняет их себе. Аромат возбуждает в людях желание любить. Он будит в толпе плотскую страсть. Люди ищут удовлетворения тут же, на площади, всё раздеваются и предаются вожделению. Эта сцена перерастает в настоящую страстную оргию. В фильме Тома Тыквера эта запоминающаяся сцена снята в духе нью-йоркского фотографа Спенсера Туника, снимающего массовые голые флэш-мобы. Гренуй стоит среди толпы и наслаждается эффектом, который произвел.

Так же как и во времени, сюжет романа закольцован в пространстве — он начинается и заканчивается в одной и той же точке Парижа, не выходя за пределы Франции. «История одного убийцы» рассказывает о жизни человека, чьи «гениальность и феноменальное тщеславие ограничивались сферой, не оставляющей следов в истории, — летучим царством запахов».

Раньше мне довелось прочитать пьесу Патрика Зюскинда «Контрабас». Теперь хочется почитать и другие его книги.

Патрик Зюскинд. Парфюмер: История одного убийцы (Das Parfum. Die Geschichte eines Mörders) — М.: Азбука-Аттикус, Азбука, 2013. — 304 с. — Тираж 5000 экз. — (Серия: Азбука-классика pocket-book)