29.04.2011

Почему евреи так экономически успешны?


А. Синельников. Средневековая империя евреев. — М.: Олма-Пресс, 2005.
Автор опровергает представление об исключительной финансовой успешности евреев, вокруг которой столетиями не утихают споры, и уделяет внимание предыстории создания монашеских братств, как на прообразе финансовой сети.


Юрий Слёзкин. Эра Меркурия. Евреи в современном мире. — М.: Новое Литературное Обозрение, 2007.
Двадцатый век -- еврейский век, век торжества евреев после столетий гонений и лишений. Профессор Калифорнийского университета в Беркли объясняет причины удивительного успеха евреев в современном мире. Марксизм и фрейдизм как попытки решения еврейского вопроса, а русскую революцию связывает с еврейской революцией. Рассматривает три пути развития евреев в США, Палестине и России.

Вернер Зомбарт. Буржуа. Евреи и хозяйственная жизнь. — М.: Айрис Пресс, 2004.
Последняя из перечисленных книг является классическим трудом, переизданием книги 1912 года, исследующим историю капитализма, как историю техники и коммерции, биржи и банков, а также роль евреев в экономике. Здесь множество любопытных фактов, статистики и выводов, которые особенно любопытны сегодня, так как книга была написана фактически до начала успеха евреев в XX веке.

Эти книги я показываю здесь не случайно. Сегодня прочитал новость: в России проживает около миллиона евреев, из них только 270 тысяч числятся евреями официально (Источник). Вообще-то это очень мало. Мне казалось, что евреев у нас гораздо больше. Но оказывается, многие евреи уже поспешили покинуть Россию, променяв наше несколько преувеличенное гостеприимство на жизнь в более теплых краях.

Тем не менее, у антисемитов хватает причин, чтобы во всех экономически успешных делах видеть признаки тайного еврейского заговора, направленного на гибель России и ограбление ее несметных богатств. При этом частенько ссылаются на списки журнала Forbes, в которых даже невооруженным глазом просматривается преобладание евреев. Вместо того, чтобы попытаться понять успешность евреев и может быть чему-то у них научиться, их просто объявляют агентами мировой закулисы, не утруждая себя доказательствами.

Даже основывая свои выводы лишь на данных Forbes, вполне можно считать фактом, что евреи действительно экономически успешнее многих других народов. Практически, они чемпионы в экономике, особенно в капиталистической, которая больше любой иной экономики основывается на обмене информацией, знаниях, образовании, способности к осмысленному риску и ограничению потребления ради завтрашнего преуспевания. Бывает, что это объясняют некими особыми выдающимися умственными способностями евреев и чуть ли не их богоизбранностью. Однако среди самых богатых людей мира далеко не все евреи. А, скажем Стив Джобс, глава Apple, араб, существенно богаче еврея Марка Цукерберга, создавшего социальную сеть Facebook.

28.04.2011

Почему евреи так успешны?

Сегодня прочитал новость: в России проживает около миллиона евреев, из них только 270 тысяч числятся евреями официально (Источник). Вообще-то это очень мало. Мне казалось, что евреев у нас гораздо больше. Но оказывается, многие евреи уже поспешили покинуть Россию, променяв наше несколько преувеличенное гостеприимство на жизнь в более теплых краях.

Тем не менее, у антисемитов хватает причин, чтобы во всех экономически успешных делах видеть признаки тайного еврейского заговора, направленного на гибель России и ограбление ее несметных богатств. При этом частенько ссылаются на списки журнала Forbes, в которых даже невооруженным глазом просматривается преобладание евреев. Вместо того, чтобы попытаться понять успешность евреев и может быть чему-то у них научиться, их просто объявляют агентами мировой закулисы, не утруждая себя доказательствами.

Даже основывая свои выводы лишь на данных Forbes, вполне можно считать фактом, что евреи действительно экономически успешнее многих других народов. Практически, они чемпионы в экономике, особенно в капиталистической, которая больше любой иной экономики основывается на обмене информацией, знаниях, образовании, способности к осмысленному риску и ограничению потребления ради завтрашнего преуспевания. Бывает, что это объясняют некими особыми выдающимися умственными способностями евреев и чуть не их богоизбранностью. Однако среди самых богатых людей мира далеко не все евреи, а, скажем Стив Джобс, глава Apple, араб, существенно богаче еврея Марка Цукерберга, создавшего социальную сеть Facebook.

Впрочем, сионисты тоже реально существуют, зачастую лишь разжигая своими нацистскими выводами гнев антисемитов. Однако во всех явлениях имеется вполне доступная пониманию историческая и материальная основа. У евреев был особый, и далеко не всегда усыпанный розами исторический путь, который как раз привел к тому, что они сумели использовать пережитые ими испытания так, чтобы обогатить свой опыт, не погибнуть, не ассимилироваться, а обрести недоступные другим народам пути для накопления человеческого капитала и последующего индивидуального обогащения. Обогащение и очевидный успех небольшого и всюду изгоняемого народа не может не вызывать эмоции негодования и зависти. Евреи преимущественно не занимались земледелием, так как их отовсюду изгоняли, и своей земли у них не было, но они всегда славились ремеслами, знаниями и всяческими городскими услугами и умениями.

Кстати, перевод слова «буржуа» — горожанин. Горожане всегда противостояли крестьянам, еще сто лет назад и в Европе, и в России преобладало крестьянское население. На протяжении веков горожане в Европе вели более зажиточный и богатый образ жизни, завидный для крестьян. Даже если эти горожане проживали в гетто.

Именно сегодня мне довелось прочитать довольно любопытную статью Джерри Мюллера, профессора истории в Католическом университете Америки, Вашингтон, округ Колумбия. В этой публицистической статье его тоже интересуют причины явной успешности евреев, особенно в условиях капитализма. Он обсуждает идею пионера теории человеческого капитала Саймона Кузнеца о том, что особенности исторического пути евреев привели к тому, что они вынуждены были искать свободные социальные и экономические ниши, в которых им удалось выгодно приспособиться, выжить и преуспеть. Отсюда, якобы идут передаваемые внутри еврейской общины и семьи из поколения в поколение навыки к торговле и финансам.

Мне показалась любопытной мысль, что в обществах, ориентированных на экономическую подвижность и развитие объема рынка, преобладает тенденция приветствовать экономически успешных, так как их рассматривают как источник взаимной прибыли. С этим можно спорить, но в целом из-за обогащения отдельных членов так или иначе обогащается всё общество. Однако в России до сих пор преобладает неконструктивная культура, основанная на православных догмах, при которой преобладает тенденция негодовать на экономически успешных, так как они бросают вызов равенству с менее успешными. Кратко эта формула звучит так: «Мне ничего не надо, лишь бы у тебя ничего не было».

Такая культура основывается на предположении, будто экономическая прибыль некоторых может быть получена только за счет других. Вот почему очень часто бизнесмены в России занимаются бесплодным перетягиванием одеяла на себя, вместо того, чтобы подумать, как объединить усилия и увеличить общий объем бизнеса, и тем самым обогатиться обоим. Увы, столь простая идея, что благодаря обогащению отдельных лиц и групп обогащается все общество, а пирог становится больше и доля этого пирога увеличивается для каждого, до сих почти не проникает в массовое сознание. Именно на таком непродуктивном предположении основана враждебность к евреям. Эта же идея подталкивает к объяснению экономического успеха евреев теориями заговоров.

Впрочем, я не вполне удовлетворен статьей Джерри Мюллера. Он, пожалуй, объясняет успешность евреев в XX и начале XXI века. Однако известно, что евреям и в Средние века было свойственно поведение, которое без особых натяжек можно назвать капиталистическим. Например, Александр Солженицын, ссылаясь на Татищева, пишет, что почти 900 лет тому назад, в 1113 году, в Киеве был первый погром еврейских поселений, вызванный их жадностью и ростовщичеством под неумеренные проценты. Хотя по этому поводу есть и другие мнения.

Тем, кому интересна эта тема, рекомендую обратиться к книгам, с которыми мне довелось познакомиться.

А. Синельников. Средневековая империя евреев. — М.: Олма-Пресс, 2005.
Автор опровергает представление об исключительной финансовой успешности евреев, вокруг которой столетиями не утихают споры, и уделяет внимание предыстории создания монашеских братств, как на прообразе финансовой сети.

Юрий Слёзкин. Эра Меркурия. Евреи в современном мире. — М.: Новое Литературное Обозрение, 2007.
Двадцатый век -- еврейский век, век торжества евреев после столетий гонений и лишений. Профессор Калифорнийского университета в Беркли объясняет причины удивительного успеха евреев в современном мире. Марксизм и фрейдизм как попытки решения еврейского вопроса, а русскую революцию связывает с еврейской революцией. Рассматривает три пути развития евреев в США, Палестине и России.

Вернер Зомбарт. Буржуа. Евреи и хозяйственная жизнь. — М.: Айрис Пресс, 2004.
Последняя из перечисленных книг является классическим трудом, переизданием книги 1912 года, исследующим историю капитализма, как историю техники и коммерции, биржи и банков, а также роль евреев в экономике. Здесь множество любопытных фактов, статистики и выводов, которые особенно любопытны сегодня, так как книга была написана фактически до начала успеха евреев в XX веке.

Полагаю, что вместо того, что злиться и злобствовать, лучше поучиться и найти более конструктивную формулу поведения и построения жизни. Чем пить и бездельничать, лучше заняться созданием собственного человеческого капитала. И тут совсем не грех поучиться успеху у евреев. Это обязательно принесет плоды. Капитализм ведь никто отменять не собирается, а крестьянское мышление слишком несовременно.
 

26.04.2011

Джеймс Паттерсон. Кросс



Джеймс Паттерсон. Кросс. — М.: АСТ, 2009. — 256 с.

Должен признаться, этот небольшой роман Джеймса Паттерсона я прочитал с гораздо большим удовольствием, чем предыдущий роман «Розы красные». Повествование в романе «Кросс» более гладкое и более эмоциональное, тогда как роман «Розы красные» показался мне искусственной, хотя и более авантюрной конструкцией. Впрочем, многие детали остались очень похожими или теми же: главный герой детектив и психолог Алекс Кросс и некоторые другие персонажи перекочевали из прежнего романа. Кроме того, оба романа написаны очень мелкими главами: в «Кроссе» на 252 страницы 122 главы, что облегчает заглатывание текста.

Кстати, в каком-то интервью Паттерсона я вычитал, что он умышленно пишет такими мелкими главами, чтобы облегчить читателю употребление его продукции. И вообще внешние атрибуты его книг ему совсем не безразличны: как бывший рекламист, специализировавшийся на упаковке товаров, он тщательно работает над оформлением обложек своих книг, считая, что это очень существенно сказывается на спросе. Кстати, оформление обложки русского издания точно такое же, как у английского.

В остальном роман «Кросс» полностью вписывается в серию из 17 романов об Алексе Кроссе. В этом романе тоже много крови и убийств (не менее двух десятков трупов), но автор не смакует смерть и не стремится слишком натуралистично описывать физиологию. Контрастом к многочисленным смертям подается семейная история Алекса Кросса, но в этом романе она не выглядит как нечто чуждое и перпендикулярное, а намного более органично вплетена я в повествование и даже, пожалуй, является основой романа.

На обложке красуется рекламный текст: «Лучший роман об Алексе Кроссе!» Могу подтвердить, что этот роман лучше, чем «Розы красные», хотя в «Розах красных» злодеяния (главным образом ограбления банков и страховых компаний) выписаны намного более динамично, масштабно и увлекательно. Да и качество перевода И. Данилова у меня не вызвало никаких претензий. Джеймс Паттерсон показал здесь себя если не стилистом, то очень неплохим рассказчиком: от книги трудно оторваться.

23.04.2011

Лео Фейгин. All That Jazz. Автобиография в анекдотах



Это книга воспоминаний, мемуары о жизни в джазе. Лео Фейгин — мастер спорта по прыжкам в высоту и автор первого в СССР спортивного словаря, который так не был выпущен в связи с его эмиграцией. Очутившись в Англии, он сумел сделать из любимого джаза профессию: создал замечательную программу авангардной музыки на Русской службе Би-Би-Си, которую вел под псевдонимом Алексей Леонидов. Эту джазовую передачу его политически ангажированные начальники все время порывались закрыть, но он проявил спортивный дух и сумел отбить, отстоять ее. В этом ему помогал коллега и джазовый саксофонист Сева Новгородцев. Затем родилась его частная независимая компания Leo Records, многие годы стоявшая на краю финансовой пропасти, но единственная на Западе, выпускавшая нелегально вывезенные из СССР записи советских (а лучше сказать «антисоветских») музыкантов-авангардистов. Однако в каталоге Leo Records постепенно собрались сотни дисков десятков замечательных музыкантов со всего мира. Лео Фейгин общался с этими мировыми звездами и пишет об этом в своей книге.

Среди таких звезд Сергей Курехин, с которым мы были дружны, и мне даже довелось приложить руку к тому, чтобы некоторые записи Сергея из Ленинграда попадали в Лондон, а потом выходили на пластинках Leo Records. Мы интенсивно переписывались с Лео по разным каналам, и в течение 3-4 лет у нас были удивительно тесное взаимопонимание, какое вообще возможно между людьми, лично не знакомыми и разделенными железным занавесом. Потом моя жизнь поехала по другим рельсам: я попал на работу на почтовый ящик, ездил по секретным объектам, и на этом режимном предприятии мне пришлось прекратить лишние контакты с сотрудником Би-Би-Си. Некоторые снимки, опубликованные в этой книге, были сделаны мною и в начале 1980-х отосланы Лео, хотя и помечены в книге «Фото из архива автора» — в ту пору мы совсем не заботились о каких-то ничтожных авторских правах, поэтому у меня нет к Лео никаких претензий.

Помимо таких мировых звезд джаза, как Энтони Брэкстон, Сан Ра, Санни Маррей, Сесил Тейлор, Эван Паркер, Билл Диксон, Мерилин Криспелл, Амина Клодин Майерс, Лео также пишет о легендарных советских полуподпольных музыкантах — о Сергее Курехине, Трио Ганелина (Ганелин-Тарасов-Чекасин или ГТЧ), Валентине Пономаревой, Владимире Резицком, Вячеславе Гайворонском, Владимире Волкове, Аркадии Шилклопере и других музыкантах, многих из которых мне тоже довелось знать лично. Также Лео пишет о своих отношениях с ленинградским музыкальным критиком Ефимом Барбаном, у которого мне доводилось неоднократно бывать дома вместе с Сергеем Курехиным, а также об Иосифе Бродском, с которым у Лео были непростые отношения. Ефим Барбан и его жена Алла рассказывали мне о своих встречах с Бродским (тогда он еще не был Нобелевским лауреатом, но бесспорно был поэтом первой величины), об их поездках в Тарту к Юрию Лотману, о совместной игре в теннис… А вот у Лео Фейгина в Нью-Йорке отношения с Бродским не сложились: тот не помог продвигать через связи в издательстве «Ардис» и супругов Проффер пластинки подпольных советских музыкантов, нелегально выпускающих свои записи за бугром на Leo Records…

Лео Фейгин. All That Jazz. Автобиография в анекдотах. — СПб.: Амфора, 2009. — 281 с.

Патрик Хамфриз. Множество жизней Тома Уэйтса

Морис Ж. Дантек. Призрак джазмена на падающей станции "Мир" 

Александр Кан. Пока не начался Jazz

21.04.2011

James Patterson Inc.

В поисках информации об американском авторе литературных блокбастеров Джеймсе Паттерсоне, который своими многомиллионными тиражами переплюнул многих других авторов бестселлеров, наткнулся на обширную статью в газете The New York Times, в которой раскрывается суть такого необыкновенного феномена и рассказывается, как Паттерсон создал настоящую индустрию развлечений, выпуская до 10 своих книг в год.

Теперь этот уникальный бизнес-феномен даже изучают в Гарвардской школе бизнеса. Практически все книги Паттерсона становятся бестселлерами, а многие становятся даже блокбастерами, то есть продаются в количестве более миллиона экземпляров. Он сделал карьеру в рекламной фирме, вначале как копирайтер, а потом дошел до высоких постов, поэтому знает как следует рекламировать и раскручивать товары. Тексты к рекламным роликам о своих книгах он сочиняет сам.

Паттерсон неплохой рассказчик. Он пишет не только криминальные триллеры, но также создает книги в самых разных жанрах, предназначенные для различной возрастной целевой аудитории. А чтобы повысить производительность труда, нанимает себе в соавторы литературных негров, писателей-неудачников без особых амбиций,  с которыми он расплачивается самостоятельно. То есть производство успешных книг поставлено Паттерсоном на поток. Только за пару последних лет он заработал в своем издательстве Hachette не менее 500 миллионов долларов.

Себя он предпочитает называть развлекателем, а не писателем, хотя среди его любимых авторов есть немало известных писателей, включая Джеймса Джойса. Его книги -- это особый продукт, обреченный на успех. Его книги всегда выставлены у входа во все книжные магазины. Когда книжная индустрия находится в состоянии депрессии и спада, и многие авторы счастливы, если им просто удается издать свою книгу, Паттерсон производит особую продукцию, четко просчитанную, чтобы развлекать свою аудиторию. Он настолько продуктивен, что его фанаты могут читать только его книги, не отвлекаясь на книги других авторов.

У Паттерсона нет компьютера. Он пишет ручкой в блокнотах, а потом отдает перепечатывать текст. Подробный план новой книги, предназначенной для работы с соавторами, печатается порой на 50 страницах с тремя интервалами, чтобы было удобно дописывать поправки и дополнения. Фактически Паттерсон сочиняет свои книги сам, а соавторы лишь наполняют скелет мясом, которое затем правит Паттерсон. Большинство его книг выпускаются сериями, которые в статье называют франшизами.

Почитать статью можно ЗДЕСЬ. Рекомендую, очень интересно.

Обратите внимание: мне прислали видеоролик с участием известных американских авторов и сценаристов, среди которых присутствует Джеймс Паттерсон и обсуждает своего персонажа Алекса Кросса. См: http://video.mail.ru/mail/deep_yellow/1224/2360.html

Джеймс Паттерсон. Розы красные



Джеймс Паттерсон. Розы красные. -- М.: АСТ, 2006. -- 361 с.

Дочитал роман "Розы красные" (Roses Are Red), который оказался посредственным криминальным триллером. Разгадать все загадки ограблений и убийств бездарным детективам так и не удалось, а главный виновник всех событий почему-то раскрыт читателю на последней странице романа просто по прихоти автора, хотя автор вполне мог бы продолжать морочить голову своим читателям и дальше, развлекая их убийствами, грабежами, любовными похождениями и семейными проблемами Алекса Кросса и героическими поисками убийцы, которые так ничем и не заканчиваются, а главный убивец так и остается безнаказанным и не пойманным.

Роман написан мелкими главами: всего 126 глав на 361 странице, то есть каждая глава занимает менее 3 страниц, а некоторые и того меньше. Поэтому возникает ощущение, что роман легко заглатывается и быстро продвигается, без малейшего жевательного (мыслительного) усилия. Никаких ретроспекций, никаких отклонений от того, что происходит в данный описываемый момент перед глазами рассказчика, ничего лишнего. Очень просто и почти лаконично. Удручают совершенно тупые и часто бессмысленные диалоги, половину которых можно безболезненно вычеркнуть.

Все характеристики героям дает сам автор. От непрерывного повторения того, что главный преступник очень умный, мне стало скучно уже в первой трети романа, но Паттерсон не унимался, продолжая нахваливать этого монстра до самой последней страницы. Собственно, он оказался прав: никто из героев-детективов, включая главного героя Алекса Кросса, так и не сообразил, кого и где надо ловить. То есть убивец выиграл у детективов из ФБР однозначно, причем со счетом 27 трупов -- я не поленился подсчитать. Пардон, 28 трупов -- одного пропавшего без вести полицейского так и не отыскали. Веселое развлечение, ха-ха-ха!

Но это вам не "Преступление и наказание", а только чистое преступление. Никакой психологии, душевных мучений и философий. Пятнадцать миллионов долларов (или даже больше), украденные в банках и страховых компаниях, так и не удалось отыскать. Так что Паттерсон вполне свободен, чтобы написать продолжение.

Качество перевода удручающее. Во многих места слова выбраны явно неправильно. Слово "улики" везде переводится как "доказательства". И других подобных примеров немало. В целом уровень литературы даже у Дэна Брауна намного выше, и закручены его романы более замысловато. Но, насколько мне известно, Джеймс Паттерсон неплохо зарабатывает на продаже таких романов под своим брендом. И этот роман наверняка не стал исключением.

17.04.2011

Джеймс Паттерсон

Вчера я занялся изучением творчества американского классика триллеров Джеймса Паттерсона. Читаю сейчас его роман "Розы красные", которые купил в супермаркете "Копейка"  за 59,50 рубля. Для романа в твердом переплете это почти даром.

Количество трупов в этом серийном романе о детективе Алексе Кроссе уже перевалило за два десятка, хотя я дочитал только до середины. Когда дочитаю до конца, сообщу подробнее общий счет. А наготове лежит еще парочка его романов, тоже купленных на распродажах.

Википедия сообщает о Паттерсоне, что за последние 10 лет серия произведений об Алексе Кроссе является самой продаваемой в США. За 33 года писательской деятельности Паттерсон написал 65 романов. На сегодняшний день он 19 раз попадал на первую строчку «Бестселлеров Нью Йорк Таймс», а также является рекордсменом по количеству бестселлеров одного автора (56) за что также попал в Книгу Рекордов Гиннеса. За последние годы были проданы больше копий его романов чем у Стивена Кинга, Джона Гришема и Дена Брауна, вместе взятых.

Ни чего себе! Паттерсон практически выдающийся писатель, а я о нем до сих пор ничего не знал. Надо бы разобраться, в чем же причина такой неслыханной популярности.

А пока для разнообразия я посмотрел фильм "И пришел паук". Некоторые сюжетные ходы в фильме почти такие же, как и в романе "Розы красные", и действие тоже происходит в Вашингтоне, округ Колумбия. Правда трупов в фильме существенно меньше. Но в целом все закручено вполне профессионально. Посмотреть можно здесь: http://my-hit.ru/film/10534

А на очереди еще один фильм по Паттерсону -- "Целуя девушек": http://my-hit.ru/film/9465

Учитывая громадную популярность Паттерсона, уверен, что многие уже читали его книги. Очень хотелось бы узнать отзывы о книгах этого автора, особенно критические замечания. Впрочем, если есть за что его похвалить, тоже интересно узнать. Какие его книги стоит прочитать в первую очередь? И в чем секрет его бешеной популярности?

15.04.2011

Владимир Печенкин. Чайна. Что и как пьют в Поднебесной



Книга небольшая, но весьма познавательная. Написана без занудства и даже с юмором. Читать приятно и интересно. Рассматриваются разные напитки и каковы особенности их употребления в Китае. Вода. Молоко. Кофе. Чай. Пиво. Вино. Водка. Также есть сведения об особенностях китайского застолья и еще кое-что о чае.

Разумеется, меня книга прежде всего привлекла главой о китайском пиве. Пивная глава, конечно, меньше главы о чае. Но все-таки пиво в Китае, хоть и известно сравнительно недавно, но уже стало напитком номер два после чая. То есть китайцам пиво пришлось по вкусу.

Пиво по-китайски «пицзю». Оказывается от китайского «цзю» — спиртной напиток и немецкого Bier (бир), но в китайском языке нет звука «р», а «б» китайцы произносят как «п». Считается, что в 1903 году немцы построили в Циндао первый в Китае пивзавод.

Обнаружился ляп: «Сегодня по объему выпускаемого пива Китай стоит на втором месте в мире, обогнав своих учителей — немцев». Не читал г-н Печенкин мою книгу «Пиво. Путеводитель». Там ясно сказано: на первом месте уже несколько лет находится именно Китай, а на втором — США. Китай и США выпустили в 2008 году 393 и 234 млн гектолитров пива, соответственно. Чувствуете разницу? Китай уже далеко убежал от США.

А вот бедная Германия занимает даже не третье, а пятое место в мире, так как Германию уже обогнали Бразилия и Россия. Правда, Ассоциация пивоваров Европы (The Brewers of Europe) оценивают объём производства 3733 европейских пивных заводов в 427 млн гектолитров по итогам 2008 года. То есть, если сложить производство всех европейских пивоварен, Евросоюз оказывается на первом месте в мире по производству пива. Однако, пивоварение в Китае растет на 15% ежегодно, тогда как в Европе снижается или топчется на месте. Поэтому Китай скоро, может быть уже в этом году, вырвется в мировые лидеры. И видимо навсегда. Поэтому китайское пивоварение нельзя упускать из виду.

Г-н Печенкин справедливо отмечает в своей книге роль русских купцов, которые завезли пивоварение в Маньчжурию раньше немцев, построив в Харбине первый пивзавод в 1886 году. Но официальные власти об этом забыли и отмечали столетие пивоварения в 2003 году. Так что «пицзю» вполне могло бы называться «пивоцзю», если бы русские эмигранты не покинули Харбин и не перестали варить пиво. А вот немецкое пиво «Циндао» не только варят по сей день, но это самое известное китайское пиво в мире (http://www.tsingtaobeer.com/).

 Владимир Печенкин. Чайна. Что и как пьют в Поднебесной. Краткое пособие для тех, кто собирается в Китай. — М.: ООО «Ад Маргинем Пресс», 2008.

14.04.2011

Элмор Леонард. Киллер

Лишний раз убеждаюсь, что не стоит читать рекламные тексты на задней обложке. Это особый жанр, который при всей формальной непротиворечивости, передает мало правды и часто вводит в заблуждение. Таково назначение этих текстов – ловить наивных покупателей. Один раз обмануть можно каждого. Поэтому нельзя читать эти тексты! Но откуда еще почерпнуть информацию об авторе и книге, когда впервые держишь ее в руках в книжном магазине?


«Элмор Леонард родился в 1925 году в Новом Орлеане. За время своей чрезвычайно успешной писательской карьеры он создал более четырех десятков книг, восторженно встреченных читателями и критикой. Э. Леонард – лауреат премии Эдгара По, имеет звание гранд мастера Американской ассоциации писателей-детективистов. Многие его романы экранизированы. Элмора Леонарда называют Великим мастером детектива.»

Во как вкусно написано! Разве можно удержаться и не купить книгу, которая к тому же многообещающе называется «Киллер». Правда дома я обратил внимание, что по-английски название у романа другое – Killshot, то есть «Убойный выстрел». Но какая разница? Оказывается, большая.

Краткое содержание романа таково. Индеец Черный Дрозд – профессиональный киллер мафии из Торонто. По его собственному признанию, он «отстреливает людей. Иногда за бабки, иногда просто так». Роман начинается с описания единственного в романе эпизода, когда Черный Дрозд выполняет свои функции заказного киллера – легко и быстро убивает какого-то крупного мафиози в Детройте. Но потом в романе начинается какая-то любительская ерунда мелкого пошиба. Вскоре после убийства Черный Дрозд и его новый дружок-рецидивист Ричи отправились на дело – забрать у некоего бизнесмена, торгующего недвижимостью, 10 тысяч долларов, – осуществить задуманное им помешали супруги Кармен и Уэйн Колсоны. Не говоря уже о ничтожности суммы (10 тысяч баксов на двоих), весь роман затем крутится, отталкиваясь от этого ничтожного эпизода.

С этого момента семейная пара обречена, так как стали опасными свидетелями. Они становятся очередной мишенью профессионального убийцы и его приятеля-головореза, который палит из дробовика и револьвера налево и направо. Весь роман продолжается погоня, полиция не может защитить семью, оказавшуюся в опасности. Более того, многие полицейские не просто ленивые бездари, но и сами оказываются немногим лучше уголовников. Завершается всё тем, что защищаться пришлось самой Кармен (даже муж ей не помогает) – преодолев ужас, она уложила неуловимого киллера из его же пистолета своим убойным выстрелом.

Одним словом, мои ожидания оказываются сильно обманутыми. Роман – вовсе не детектив в классическом смысле. Это скорее триллер, а точнее – криминальный роман, причем довольно среднего уровня или ниже. Пожалуй, только диалоги в книге хорошо прописаны – точные и экономные. А вот все остальное – какая-то унылая и скучная лажа, которой мне оказалось вполне достаточно, что больше не интересоваться творчеством гранд мастера Американской ассоциации писателей-детективистов Элмора Леонарда.

10.04.2011

Массимо Монтанари. Голод и изобилие

Познакомился с книгой итальянского автора Массимо Монтанари "Голод и изобилие: история питания в Европе".


В этой небольшой книге вся история континента предстаёт в виде спутанного клубка пищевых цепочек, где друг друга сменяют периоды скудного и обильного питания. Монтанари утверждает, что голод — не антипод изобилию, но вечный спутник европейца, незримая брань с которым вершится ежедневно. Впрочем, «Голод и изобилие» оказывается книгой не столько о кулинарной истории Европы (или о пищевых привычках европейцев), сколько о европейской цивилизации в целом — просто оптика для этого выбрана специфическая и не совсем привычная. Для внимательного читателя, интересующегося историей, это вполне захватывающее чтение.

Отрывки из книги можно почитать ЗДЕСЬ. Рекомендую. Книгу можно найти и целиком бесплатно скачать в торрентах. 

Пожалуй, книга не столько о кулинарной истории Европы, сколько о европейской цивилизации в целом. Борьба вина и пива представлена как религиозное столкновение, как драматическая экспансия римского христианства на территориях варварских языческих народов Северной Европы. А главная тема Средних веков -- борьба Поста и Масленицы -- остается актуальной и сегодня, когда стройная фигура стала эталоном красоты и успеха, а обжорство и изобилие вызывает комплекс вины.

09.04.2011

Кнут Фалдбаккен. Ночной мороз

Говорят, норвежский писатель Кнут Фалдбаккен очень плодовит — каждый год выдает по новому детективу. Но мне пока довелось только что прочитать только одну его книгу — «Ночной мороз» (Nattefrost).


Все трагические события происходят до начала повествования. На своей вилле Скугли погибают респектабельная супружеская пара. Они играли важную роль в общественной жизни старинного норвежского городка Хамар, который находится неподалеку от Лиллихамера, когда-то принимавшего зимнюю Олимпиаду. Дело о смерти супругов ведет Анита Хегг, подруга инспектора. А инспектор параллельно расследует другую смерть: возле хижины в лесу обнаружены замерзшие человеческие останки, которыми поживились звери и растащили труп по лесу.

Постепенно выясняется, что эти смерти связаны между собой, а респектабельность известной супружеской пары была типичным проявлением буржуазного лицемерия и политкорректности. В действительности на вилле Скугли был настоящий ад и пытка. Кстати, всякие этические ограничения свойственны не только местным буржуа, но и полицейским: более половины романа подруга инспектора никак не может позволить себе обсуждать обстоятельства своего расследования с ним, а он утаивает от нее важные детали по ее делу и своему делу, которые ему стали известны, но полицейская этика не допускает несанкционированное вмешательство в чужое расследование. Короче говоря, только когда инспектору и его подруге удается преодолеть бюрократические ограничения и нормы политкорректности, расследование сдвигается с мертвой точки и оба дела объединяются, что приводит к скорому раскрытию преступлений.

Мне в романе было наиболее любопытна вовсе не вялая интрига и почти полное отсутствие активного действия, сколько норвежское страноведение. Мелкие штрихи о нормах тамошней жизни, столь непохожей на нашу. Многие персонажи стремятся уехать из холодной Норвегии. Дочка погибших супругов подалась в хиппи в Данию, а потом еще дальше. Сын становится нефтяником и уезжает в Венесуэлу. Пожилой фермер на старости лет сдал свою землю в пользование, а сам отправился жить во Флориду. Брат погибшего, выйдя на пенсию после службы в Военно-морском флоте Норвегии, отправляется на Канары, где покупает землю и больше не хочет возвращаться обратно. Несмотря на все красоты Норвегии, которыми восхищаются герои романа, на всей тамошней жизни лежит печать какой-то депрессии.

Честно говоря, как детектив, роман Кнута Фалдбаккена мне не понравился. Расследование идет медленно, скучно, а многое в интриге становится понятным уже к середине книги. А постоянные сетования инспектора на своих дураков-начальников, мешающих следствию, вообще похоже на клише, которое встречается во многих детективах. Кстати, я так и не узнал разгадку эпизода, который в начале романа находится в центре внимания, а потом постепенно выпадает из поля зрения рассказчика и остается без ответа. Кто и зачем распилил на вилле пианино на дрова? И еще, зачем у трупа в лесу оказался с собой камертон? Ответа нет.