27.04.2012

И.С. Шкловский. Вселенная, жизнь, разум


С этой книгой я впервые познакомился в 1978 году еще по четвертому изданию, которое до сих пор стоит на моей книжной полке, и я люблю заглядывать в эту книгу время от времени. А самое первое издание книги было написано автором и выпущено еще в 1962 году. То есть полвека назад. Поэтому упомянуть эту знаменитую книгу самое время.

Иосиф Самуилович Шкловский (1916, Глухов — 1985, Москва) — советский астроном, астрофизик, член-корреспондент АН СССР (1966), автор девяти книг и более трехсот научных публикаций, лауреат Ленинской премии (1960, за концепцию искусственной кометы), основатель школы современной астрофизики — отдела радиоастрономии Государственного астрономического института им. П. К. Штернберга Московского университета, Астрокосмического центра ФИАН. Член Лондонского королевского астрономического общества, Американской академии наук и искусств, Национальной академии наук США, Королевского Астрономического общества Канады, Почетный доктор Парижской обсерватории.

Эта книга посвящена вроде бы ограниченной проблеме возможности существования жизни, в том числе и разумной, на других планетных системах. Вместе с тем книга содержит достаточно полное и доступное изложение результатов современной астрофизики. В ней обсуждаются не только загадочные аспекты возникновения жизни (например, что даже самая простая клетка намного сложнее любого созданного руками человека объекта, поэтому трудно понять, как жизнь смогла зародиться спонтанно и развиться до столь сложных существ, как человек), но также рассматриваются возможности и продолжительность существования разных типов цивилизаций, способных достичь такого уровня технического развития, чтобы осваивать космическое пространство и давать о своем существовании сигналы вовне.

Шкловский рассказал в своей книге о многих необычных и открыто не обсуждавшихся в СССР вопросах — о международной проекте поиска внеземных цивилизаций SETI, о докладе Римскому клубу «Пределы роста» (из которого ясно следовало, хотя автор и не утверждал этого, что коммунизм в принципе невозможно построить по техническим причинам, что в те времена, когда еще действовала Программа КПСС, принятая на XXII съезде КПСС, была главной и неоспоримой идеологической догмой в СССР), и даже смело писал о теории конвергенции академика Сахарова, чье имя упоминать в те годы было невозможно, так как Сахаров был самым страшным диссидентом и откровенным врагом геронтологического советского руководства.

Тем не менее, эта книга выдержала множество переизданий и получила первую премию на конкурсе Общества «Знание» на лучшую научно-популярную книгу. Пятое издание было переработано в соответствии с новой точкой зрения автора. А шестое издание, которое можно прочитать ЗДЕСЬ, подготовленное к публикации Н. С. Кардашевым и В. И. Морозом, дополнено тремя статьями И. С. Шкловского. Обратите внимание на тиражи книг, выходивших в то время. Меня это неизменно впечатляет.

И.С. Шкловский. Вселенная, жизнь, разум. / Под ред. Н. С. Кардашева и В. И. Мороза, 6-е изд., доп. — М.: Наука. Гл. ред. физ.-мат. лит., 1987. — (Проблемы науки и технического прогресса). — 320 с. — Тираж 132000 экз.

24.04.2012

Олег Фейгин. Лев Ландау. Последний гений физики


Эта популярная книга рассказывает о Льве Ландау как об ученом и как о человеке. Ландау был поистине ученым-универсалом, он мог решать задачи из любого раздела физики и успешно это делал. Ему доверяли в СССР самые сложные теоретические проблемы. О Ландау написано немало книг, и недавно в Харькове закончены съемки необычного многосерийного фильма «Дау». В отличие от чисто научных и биографических книг, в этой книге помимо описания особенностей его личности и характера много внимания уделяется научным достижениям Ландау. Однако сделано это в достаточно популярной форме с расчетом на широкого читателя — никаких математических формул и прочих сложных материй.

О научных достижениях Ландау говорится подробно, но довольно понятно и просто для понимания. Я впервые узнал, что Ландау участвовал в математических расчетах патентной заявки на проект самой первой атомной бомбы, который был создан в УФТИ в Харькове еще в начале 1940 года, то есть намного раньше, чем этой проблемой занялись в других лабораториях мира. В то время только Фредерик Жолио-Кюри во Франции приблизился к пониманию принципов такой бомбы. Харьковские ученые подготовили три документа об использовании урана 235 как взрывчатого вещества. Но чиновники и Сталин не поняли перспективности этой заявки, и работу над «Атомным проектом» Берия начал только 20 августа 1945 года, после взрыва американских бомб в Хиросиме и Нагасаки.

Автор книги Олег Фейгин — завсектором теоретической физики Института инновационных технологий, представитель школы Ландау, украинский академик, автор множества научно-популярных книг. Несколько его научно-популярных книг посвящены Николе Тесле, тайнам Вселенной, а также сверхсекретным проектам Пентагона, которые якобы основаны на открытиях Теслы.

Местами, как мне показалось, автора этой книги в порыве научной популярности даже немного заносит, и он пишет настолько популярно, что это выглядит даже ненаучно. Например, глава 9 называется «Наследие Великого Теоретика. ХААРП». В этой главе Ландау фактически даже не упоминается, зато кратко обрисован вклад в науку Николы Теслы и описывается сверхсекретный проект Пентагона по программе HAARP, который состоит из пяти обширных полей радио излучателей — три расположены в Норвегии, один на Аляске и самый большой — в Гренландии. Автор пишет об этом проекте что-то весьма сомнительное со ссылками на какие-то измышления и совершенно недостоверные источники, например, на мнение уфологов и экстрасенсов о программе HAARP. Так что к некоторым заявлениям автора в этой книге стоит относиться критически и не все принимать за чистую монету.

В книге помещено множество фотографий, в том числе исторических, связанных с историей советской науки. Есть даже снимок, где шведский посол вручает Ландау Нобелевскую премию в Москве. Это было единственное исключение за всю историю Нобелевской премии, когда ее вручали не в Стокгольме. Ландау тогда приходил в себя после тяжелейшей автомобильной катастрофы. Есть в книге и снимок из дела НКВД, где в анфас и профиль снят арестованный Ландау. За него перед Сталиным и Молотовым ходатайствовал Петр Леонидович Капица, подвергаясь смертельному риску быть обвиненным в пособничестве врагу народа. Тогда, в 1938 году, Ландау выпустили из застенков НКВД, и он был так благодарен Капице за спасение, что до конца работал в Институте физических проблем у Капицы, помогая не только расчетами харьковским ученым, но и создав теорию сверхтекучести и высокотемпературной сверхпроводимости. Когда сам Капица, работая после войны над «Атомным проектом» повздорил с Берией, обозвав его дирижером, который не знает нот, его выгнали из Института физических проблем, который он возглавлял, и Капица вынужден был заниматься экспериментальной физикой на своей даче на Николиной горе, фактически находясь под домашним арестом. Ландау остался верен Капице и не оставил его в этих весьма странных экспериментах в любительской лаборатории.

Ландау отличался необычными и нетрафаретными взглядами на жизнь, которые даже сегодня многим могут показаться слишком смелыми. Его жизнь была захватывающе интересной, плодотворной, полной событий и невероятных достижений, но довольно трагичной.

Олег Фейгин. Лев Ландау. Последний гений физики. — М.: Издательство «Эксмо», 2011. — 288 с. — Тираж 3100 экз.

21.04.2012

Джеймс Паттерсон, Максин Паэтро. Четвертое июля



Это очередной роман самого плодовитого и высокооплачиваемого писателя в мире Джеймса Паттерсона. Он теперь почти все свои книги пишет по своей технологии — вместе с целым коллективом соавторов. Точнее, он придумывает фабулу, составляет план романа и передает его соавтору, а затем правит готовый текст. Этакое поточное производство. Но результат, как и в ресторанах Макдоналдс, всегда предсказуемый — получается первоклассное легкое и развлекательное криминальное чтиво, которое читается удивительно легко и быстро.

Как обычно в романах Паттерсона, этот роман разбит на огромное количество коротких глав — в нем 145 глав и эпилог. То есть средняя длина главы менее 2 страниц. И количество трупов на страницах романа вполне дозированное — что-то около дюжины, хотя я не занимался точным учетом и мог сбиться со счета. Но здесь все, как и в других книгах этой серии, которая начинается на числительные: следствие ведет детектив полиции Сан-Франциско лейтенант Линдси Боксер. И роман слеплен по схожему рецепту именно как единая серия с расчетом на устоявшуюся читательскую аудиторию.

У лейтенанта Боксер в романе возникают серьезные проблемы — на нее подан нешуточный иск с обвинением в незаконном убийстве при задержании. Похоже, ее карьере в полиции и финансовому благополучию пришел конец. Попутно она расследует ужасающие серийные убийства в южном пригороде Сан-Франциско респектабельном курортном городке Хаф-Мун-Бэй. Все жертвы перед смертью подверглись пыткам, со всеми расправились одинаковым способом, но ни одну из жертв не ограбили. В конце, когда роман неожиданно заканчивается, хотя запросто мог бы тянуться вдвое дольше, вдруг выясняется, что убийцами были совсем другие люди, а не те, за кем весь роман шла погоня.

Джеймс Паттерсон, Максин Паэтро. Четвертое июля (4th of July). / Пер. с англ. В. Соколов. — М.: Издательство АСТ, АСТ Москва, Хранитель, 2007. — 288 с.

20.04.2012

Андрей Аствацатуров. Скунскамера


Из анонса книги: Автор ведет читателя в путешествие по Ленинграду-Петербургу, делая короткие остановки в тех местах, где проходили его детство и юность. Воспоминания переплетаются с жизнью за окном, академические знания становятся частью повседневности. Аствацатуров -- великолепный рассказчик, "русский Вуди Аллен", чьи короткие скетчи и литературные анекдоты, случаи из жизни и зарисовки с натуры не раз заставят вас рассмеяться.

Для тех, кто читал первую книгу петербуржского филолога и писателя Андрея Аствацатурова «Люди в голом», совершенно ясно, что его новая книга короткой прозы по своему жантру отчетливо продолжает линию, намеченную им в дебютном романе. Эти небольшие и изящные истории, которые больше похожи на анекдоты о симпатичных людях. Как справедливо кто-то заметил, «о гуманитарных людях средней известности». И благодаря прозе Аствацатурова получается, что быть симпатичными гуманитариями даже средней известности очень круто.

— Вы не подскажете, где тут у вас эта... камера скунсов?
— Какая камера? — удивился Сикорский.
— Да этих, блин, скунсов. Хожу тут уже полчаса, всех спрашиваю... никто не знает.

Этот снимок я сделал на Фестивале книги в ЦДХ в Москве в июне 2010 года. Тогда Андрей Аствацатуров читал нам отрывки из рукописи еще неопубликованной «Скунскамеры».

Андрей Аствацатуров. Скунскамера. — М.: Издательство «Ад Маргинем Пресс», 2011. — 304 с. — Тираж 5000 экз.

18.04.2012

Олег Тищенков. А?


Сейчас я на своей книжной полке наткнулся на книжку Олега Тищенкова «А?» и вспомнил, что до сих пор еще не написал о ней в своей блоге. Эта небольшая книжечка со столь лаконичным названием (кажется, короче названия «А?» я в книгах никогда ранее не встречал) является сборником комикс-историй про кота и вообще про жизнь. Олег Тищенков и раньше выпускал книги философских историй в комиксах про кота — «Кот» и «Кот-2», выпущенные издательством Студии Артемия Лебедева. Но то были толстенные книги, весом более килограмма, получившие широкую известность и выдержавшие несколько изданий.

Впрочем, как выяснилось, издательство Студии Артемия Лебедева выпустило второе издание книги «А?», которое доступно в продаже в России, тогда как у меня в руках редкое первое издание, подаренное автором. Оно отличается цветом обложки и было выпущено небольшим тиражом redbirdstudio в издательстве Standartu Spaustuve в Вильнюсе, в Литве.

Олег Тищенков известный в России интернет-дизайнер и иллюстратор книг и журналов. Хотя теперь он живет в Торонто, в Канаде, он продолжает сотрудничать со студией дизайна Артемия Лебедева:
Его сайт: http://olegti.design.ru/
Блог в ЖЖ: http://olegti.livejournal.com/

Нас с Олегом связывает древняя дружба, уж никак не меньше двух десятков лет, начинавшаяся, когда мы оба жили в Смоленске. Олег совершенно замечательно иллюстрировал своими комиксами-стрипами мою первую компьютерную книгу «MS-DOS — не вопрос!», которая впервые вышла в Смоленске в издательстве «ТОК» в 1993 году, а затем выдержала еще три издания общим тиражом более 100 тысяч экземпляров. Я долгие годы получал письма читателей этой книги из разных уголков страны, где люди благодарили меня и говорили, что в книге найдена принципиально новая развлекательная методика обучения сложному для усвоения материалу. Книгу даже размножали на ксероксе – то есть в середине 90-х она ходила в самиздате! Потом последовали другие книги, и в общей сложности Олег проиллюстрировал не менее дюжины моих книг, в том числе и серию учебных пособий «Business English».

По поводу книги «А?» Олег Тищенков поясняет в своем блоге: «Так получилось, что я рисую рисованные рассказы. Можно долго путаться в терминах, описывая стиль этих историй: стрипы, миникомиксы, альтернативные комиксы и тд и тп. В любом случае смысл того, что я делаю один – это небольшие рисованные истории». Некоторые страницы этой книги и других книг Олега Тищенкова можно найти в его блогах.

Олег Тищенков. А? — М.: Издательство Студии Артемия Лебедева, 2009. — 32 с. — Формат 120x170. Мягкая обложка.

17.04.2012

Вячеслав Пьецух. Дурни и сумасшедшие


Не люблю ругаться, но иногда приходится. Издательство в своем довольно бессмысленном предисловии к этой книге утверждает, будто находится в затруднении и теряется, что же такое предпослать сочинениям Вячеслава Пьецуха? Ведь его сочинения отличаются высоким качеством мысли, где что ни фраза — то афоризм.

Почитав эту книгу, я попытался найти хотя бы одну фразу, соответствующую столь высоким критериям. И не смог. Не смог найти вообще ни одной фразы, которая была бы мне близка и вызывала столь же высокий эмоциональный и интеллектуальный подъем, как у издательства. Поэтому я решил, что фраза в предисловии скорее просто реклама или сигнализирует о беспомощности издателя найти какое-то разумное объяснение выпуску этой странной книги.

Издательство утверждает следующее: «Отчего "земля наша велика и обильна, а порядка в ней нет"? И что именно мешает нам усвоить уроки родной истории? Вячеслав Пьецух продолжает главную — Русскую — тему его творчества». Слово «Русскую» так и написано с большой буквы. Но книга называется «Дурни и сумасшедшие» — и это гораздо красноречивее и точнее передает отношение автора к России и русским, чем рекламные заклинания издателя.

Нагромождение идей, исходящих из-под пера автора столь причудливо, что вовсе не вызывает восторга, а уж тем более восклицаний с большой буквы. Книга не придает нашей истории ясности понимания, но скорее указывает на какие-то комплексы и штампы мышления автора. Здесь столько всякой чепухи и субъективной отсебятины в трактовке русской истории, что просто обсуждать не хочется. Поистине, «что ни фраза — то афоризм», только со знаком минус. Что ни фраза, то банальность или сомнительная глупость. Удивительно неинтересное чтение. Автор явно занимается в этой книге не своим делом.

А еще чтение книги крайне утомительное. Сверстана эта книга совершенно непрофессионально, из-за чего читать ее очень трудно. Шрифт гарнитуры Прагматика годится для заголовков и небольших отрывков, но печатать всю книгу таким шрифтом — это издевательство над читателем. Всем издателям известно, что шрифты с засечками читаются на бумаге намного легче. Но в НЦ ЭНАС об этом почему-то не знают. Благодаря тому, что на страницу впихнули примерно на четверть больше букв, чем обычно принято у грамотных издателей, мучительно борешься с этим гениальным произведением, пытаясь не потерять в плотном блоке текста продолжение следующей строки. Понятно, что издатели тем самым немного сэкономили на бумаге, видимо, не надеясь вернуть вложенные в издание средства.

Я убедился, что читать эту книгу в интернете (http://lib.rus.ec/b/206420/read) намного легче, чем в печатной книге, что, согласитесь, нечасто случается. Однако радости от этого не прибавилось. Не рекомендую.

Вячеслав Пьецух. Дурни и сумасшедшие. Неусвоенные уроки родной истории. М.: Издательство НЦ ЭНАС, 2006. — 216 с. — Тираж 5000 экз. (Серия: Точка зрения).

14.04.2012

Джаред Даймонд. Ружья, микробы и сталь


Почему разные регионы нашей планеты, разные народы и страны развивались так неравномерно? Эта книга пытается увести читателя от расового, национального ответа на этот вопрос. После того, что Гитлер сделал с евреями, в современном мире подобные трактовки обсуждать неприлично. Наука в настоящее время идеологически ангажирована. Поэтому всякий, кто ищет объяснения таких различий в расовых и национальных особенностях народов, серьезно рискует, ибо подобное решение считается табу и категорически неполиткорректно.

Однако этот вопрос занимает сегодня очень многих, отнюдь не только расистов. По каким причинам, к примеру, австралийские аборигены так и не сумели выйти из каменного века, тогда как европейцы освоили письменность, накопили огромный запас знаний, научились передавать их следующим поколениям, производят сложнейшие орудия, строят космические корабли? Почему Европа стала центром мировой цивилизации, тогда как многие народы до сих пор живут в каменном веке?

Когда автора попросили изложить содержание его пространной книги одним предложением, Джаред Даймонд сформулировал так: "История разных народов сложилась по-разному из-за разницы в их географических условиях, а не из-за биологической разницы между ними самими".